现金德州app下载十年之后,亚马逊和五大出版商再被控操纵电子书价格

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2021-03-03 09:57

北京时间 3 月 1 日下午消息,现金德州app下载据报道,一家名为哈根斯 · 贝尔曼的律师事务所在 1 月中旬提起诉讼,指控亚马逊和五大出版商——企鹅兰登书屋、桦榭图书集团、括新闻集团旗下的哈珀柯林斯、麦克米伦以及哥伦比亚广播公司旗下西蒙 · 舒斯特出版公司私下勾结控制电子书价格。这家律师事务所 10 年前曾以相同的理由将五大出版商和苹果公司告上法庭。这次的诉讼是在康涅狄格州宣布其正在调查亚马逊在电子书销售中可能存在的反竞争行为之后一天提出的。

不过,不论是美国政府针对谷歌和 Facebook 发起的反垄断诉讼,还是康涅狄格州此前宣布的拟对亚马逊电子书业务发起的反垄断调查,可能都不会达到期望的效果,哪怕政府最终胜诉。事实证明,强行改变所谓的非法企业行为可能适得其反。十年前,政府的反垄断诉讼本意是降低价格;如今这样的反垄断诉讼反而却导致了更高的价格。

时间回到 2012 年,电影《暮光之城 2》大获成功。美国司法部也在当时,以保护消费者的钱包为名义,对苹果和美国的五家大型图书出版商提起诉讼。

彼时,亚马逊有个习惯,不管图书的实际价格是多少,亚马逊一律将多数热门的 Kindle 电子书定价为 9.99 美元。很多图书出版商对这样的操作感到尤其崩溃。亚马逊不在乎电子书业务赔钱,但出版商担心他们出版的图书会因此不值钱。

2011 年,美国司法部指控苹果公司和五大出版商勾结上调电子书的售价。美司法部当时称,为了向亚马逊发起反击,五大图书出版商决定联手苹果。出版商可以在苹果的数字书店中对自己的电子书自行定价,并且从根本上,他们也可以抵制包括亚马逊在内等任何书商的折扣。

这在政府看来,很像消除价格竞争的阴谋,这也是反垄断法的雷区,最终,图书出版商在 2012 年达成和解,苹果败诉。五家发行商付出了 1.66 亿美元(约合 10.75 亿人民币)的代价。

后来,亚马逊、苹果和五大发行商同意允许出版商对电子书自行定价。至于亚马逊为何会同意这样的协议,着实有点费解。亚马逊和苹果公司此后通知部分电子书买家,作为解决操纵电子书价格指控和解协议的一部分内容,他们将获得代金券用于在未来购买电子书籍。

美国政府虽然当时在此案胜诉,但出版商也就电子书达到了他们的目的。出版商可以选择大幅降价,亏本出售纸质书籍,但他们却不可以降价出售电子书。曾经 10 美元一本的电子书大众市场一去不复返。

为什么原本意在降低价格的反垄断案最后却抬高了价格呢?克利夫兰州立大学的法学教授克里斯托弗 · 萨格斯曾就电子书诉讼撰写过一本书。他说,他认为,这恰好反应了企业反垄断法的失败。

萨格斯教授和其他人认为,少数大型图书出版商发行了大众市场上的多数图书,因而他们也具有保持高价的能力。萨格斯教授感慨说,反垄断法未能阻止行业的集中化。换句话说,他认为,图书出版垄断与亚马逊垄断之间的斗争,对我们所有人都没有好处。

萨格斯教授说:“美国的反垄断基本上就是一个失败,这个案子只是整个局面的一个缩影。”

不知为何,这条新闻总是会出现在反垄断的辩论中。一个在左派经济学家、政治家和学者中间尤其流行的观点是,美国的反垄断法或者反垄断法实施的方式,存在缺陷。他们认为,在航空、银行和科技等行业中,政府未能阻止日益频繁的企业兼并,进而导致价格上涨、产品质量下降和收入不平等。

从长远来看,对于图书行业和消费者来说,价格低至 10 美元的电子小说大众市场不复存在可能是件好事。另外,自助出版的作家和亚马逊自有图书出版部门仍旧为市场提供了大量的低价 Kindle 电子书。

几周前,萨格斯教授的那本关于定价诉讼的书籍的电子版本在亚马逊上以 28.45 美元出售——这是该书的出版商定下的价格。“我希望我的书可以更便宜一些。”萨格斯说,“我希望有更多人可以阅读这本书。”

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